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加拿大发现好像飞机般巨细的巨型翼龙
2019-11-04 21:59:09

加拿大发现新种翼龙,体型堪比小型飞机

翼龙是恐龙时代控制天空的翱翔伟人,特别是到了白垩纪晚期,它的体型越来越大,可是品种却越来越少。加拿大古生物学家最近命名了一种新的翼龙,其翼展可达10米


来自冰冷之地

北美洲有着丰厚的古生物化石资源,在美国和加拿大都发现了很多的化石。与恐龙化石比较,北美洲的翼龙化石明显要少的多,特别是加拿大。直到1972年,古生物学家才在加拿大的阿尔伯特省发现了一些归于神龙翼龙科(Azhdarchidae)的零星化石,这可是加拿大第一次发现翼龙类的化石!

图注:发现化石的阿尔伯特省,图片来自网络

起先古生物学家将这些化石归入了风神翼龙不决种(Quetzalcoatlus sp.),可是南加州大学的古生物学家迈克尔哈比卜(Michael Habib)以为化石代表了一个全新的翼龙属种。

图注:对化石进行研讨的哈比卜,图片来自网络

图注:古生物学家在发现化石,图片来自网络

1992年,古生物学家又在加拿大的恐龙公园组(Dinosaur Park Formation)地层发现了一具翼龙化石(编号:TMP 1992.83),化石包含了颅后部分骨骼,其代表了一个未成年的个别。在此之后,古生物学家又发现了更多翼加拿大发现好像飞机般巨细的巨型翼龙龙的化石,可是这些化石都是破碎而零星的。

图注:在阿尔伯塔省发现的翼龙化石,图片来自论文

在曩昔15年中,古生物学家们在法七彩阳光广播体操国、匈牙利、罗马尼亚、摩洛哥等地发现了许多神加拿大发现好像飞机般巨细的巨型翼龙龙翼龙科的化石,这些化石被研讨神龙翼龙科的多样性供给了丰厚的资料。与此同时,古生物学家有时机近距离的调查神风翼龙的骨骼特征,而且对化石进行丈量,以愈加全面的了解这种动物。

哈比卜在观赏加拿大皇家泰勒古生物博物馆时查看了1992年发现的化石,从化石保存的状况看,上面布满了牙齿的咬痕,乃至还嵌入了牙齿。从牙齿的外形上判别,这只翼龙身后遭到了食腐动物的吞食,吞食其尸身的应该是一只小型的驰龙类恐龙。

图注:驰龙正在吞食翼龙的尸身,图片来自网络


新物种到大块头

在将发现的脊椎骨部分与风神翼龙进行比较时,古生物学家确认其解剖特征是彻底不同的,代表了两个不同的物种。依据1992年发现的翼龙化石,古生物学家估测其翼展到达5米,可是另一块保存于博物馆中的化石(编号:TMP 1980.16.1367)代表了体型更大的个别。因为保存不完整,这块化石原本被以为归于一块腿骨,可是研讨发现其归于翼龙的第五节颈椎骨,长度在0.5米左右。依据这块化石估测,其所属的翼龙个别的翼展到达了10.5米

图注:被误以为是股骨的化石,图片来自论文

图注:翼展1加拿大发现好像飞机般巨细的巨型翼龙0米的翼龙恢复图,图片来自网络

2019年9月,古生物学家在《古脊椎动物学杂志》(Journal of Vertebrate Paleontology)上宣布了一篇名为《北方寒翼龙,晚白垩世加拿大神龙翼龙科动物》(Cryodrakon boreas, gen. et sp. nov., a Late Cretaceous Canadian azhdarchid pterosaur)的论文,正式命名了寒翼龙。

寒翼龙的属名“Cryodrakon”来自希腊语中的“Cry”(意为“冰冷”)和“drakon”(意为“龙”),意思是“冰冷的龙”,代表化石发现于冰冷的加拿大。寒翼龙的形式种名为北风寒翼龙,形式种名“boreas”意为“北方”,相同有着冰冷之意,只不过白垩纪时期的加拿大比今日要温暖湿润得多。风趣的是,寒翼龙的命名者哈比卜从前想将其种名定为韦赛利昂寒翼龙(Cryodrakon viserion),种名来自美剧《冰与火之歌》中的一条龙,而他自己是这部美剧的粉丝。

图注:《冰与火之歌》中内夜王变成冰龙的韦赛利昂,图片来自网络


翱翔于白垩纪的北美上空

发现寒翼龙的恐龙公园组地层归于晚白垩世,时刻是距今7670万至7430万年前。因为寒翼龙的化石发现于该地层的下缘,因而时代大约在7600万年前

恐龙公园组地层是十分闻名的白垩纪地层,该地层中发现的恐龙包含有归于暴龙类的惧龙、蛇发女怪龙,归于驰龙的蜥鸟盗龙、驰龙、西爪龙、埋伏女猎手龙,归于窃蛋龙类的纤手龙、近颌龙,归于似鸟龙类的似鸟龙、似鸵龙,归于肿头龙类的纤角龙、重头龙,归于鸭嘴龙类的原栉龙、副栉龙、赖氏龙、格里芬龙,归于角龙类的开角龙、尖角龙、戟龙,归于甲龙类的埃德蒙顿甲龙、胄甲龙等等。

图注:恐龙公园组各恐龙的生态位恢复,图中的赖氏龙和采食高处枝叶的栉龙加拿大发现好像飞机般巨细的巨型翼龙,开角龙和采食低处植物的戟龙,包头龙和采食地面上植物的胄甲龙,作者:儒略斯托尼

恐龙公园组发现的很多恐龙代表了一个朝气蓬勃的史前国际,恐龙控制着大地,而寒翼龙控制着天空。翼展超越10米的寒翼龙长着尖长的脑袋和细长的脖子,其附有皮膜的双翼在气流的协助下可以直上彼苍。寒翼龙或许主要以鱼类为食,但也会吃包含小型恐龙在内的动物,它们在地面站立时的高度足有4米!

图注:寒翼龙翱翔在恐龙的国际之上,图片来自网络

图注:寒翼龙恢复图,图片来自网络

作为现在加拿大发现的第一种翼龙,寒翼龙丰厚了晚白垩世北美洲的翼龙发现,这种体型堪比小型飞机的空中伟人与恐龙们同享着白垩纪最好的韶光。


参考资料:

1.Hone, D.; Habib, M.; Therrien, F. (September 2019). "Cryodrakon boreas, gen. et sp. nov., a Late Cretaceous Canadian azhdarchid pterosaur". Journal of Vertebrate Paleontology. doi:10.1080/02724634.2019.1649681.

2.Greshk, Michael (10 September 2019). "New 'frozen dragon' pterosaur found hiding in plain sight - The flying reptile was mostly head and neck—and had at least a 16-foot wingspan, if not bigger". National Geographic Society. Retrieved 10 September 2019.

3. Malewar, Amit (10 September 2019). "New reptile species was one of largest ever flying animals - It is different from other azhdarchids and so it gets a name". TechExplorist.com. Retrieved 10 September 2019.

图片 / 网络(侵删)

​文字 / 古生物探究(江泓)

​排版 / 古生物探究​​​​​​​